Der Papst im Irak
Eine Reise im Namen der Geschwisterlichkeit

Große symbolische Wirkung hatte auch das interreligiöse Treffen in Ur, der Heimat des biblischen Stammvaters Abraham.
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Bei seiner viertägigen Irak-Reise hat Papst Franziskus sein Modell einer geschwisterlichen Gesellschaft zur Überwindung interner Spannungen vorgeschlagen. Die Reaktionen fallen vielversprechend aus.

Vier Tage weilte der Papst im Irak und mehrfach ermutigte Franziskus den von vielfachen Spaltungen geprägten Irak, zu neuem nationalen Zusammenhalt in Vielfalt zu finden. Auf diese Weise, so der wiederkehrende Appell, könne das von Krieg und Terror gepeinigte Land zu einem Beispiel im Nahen Osten werden.
Die von starken Sicherheitsvorkehrungen begleitete Reise fand in einer sensiblen politischen Um­bruchs­ituation statt. Es war der erste Besuch eines römischen Kir­chenoberhaupts in dem Land, dessen uralte Christengemeinde seit Jahren durch Abwanderung schrumpft. Für einige Kritik sorgte im Vorfeld die Entscheidung, die Fahrt trotz steigender Corona-Infektionszahlen anzutreten.

Den politischen und gesellschaftlichen Repräsentanten in Bagdad präsentierte sich Franziskus als Büßer, der den Himmel und die Brüder um Vergebung bittet für so viel Zerstörung und Grausamkeit. Er komme als Pilger des Friedens, im Namen Christi, des Friedensfürsten, sagte er zum Auftakt im Präsidentenpalast. Faktisch stellte er sich hinter Forderungen der Bürger nach einem grundlegenden Kurswechsel. In den vergangenen Monaten gab es – teils gewaltsame – Proteste gegen Korruption, Arbeitslosigkeit und Einmischung fremder Mächte. Franziskus machte die Geschwisterlichkeit aller Menschen, für die er mit seiner im Herbst veröffentlichten Enzyklika „Fratelli tutti“ warb, zum Leitthema seiner Begegnungen im Irak. Die Gastgeber von Staatsseite nahmen den Impuls dankbar auf. Die Öffentlichkeitskampagne zum Besuch stellte die Zugehörigkeit der unterschiedlichen Gruppen und Minderheiten zu einer gesamtirakischen Gesellschaft in den Vordergrund – auch mit eingängigen Bildmotiven.

Der Papst beschrieb wiederholt den Vorrang des Ich vor dem Wir als Grund­übel. Genug mit Gewalt, Extremismus, Parteiungen und Intoleranz, mahnte er. Den Beweis, dass Vielfalt bereichert, sollen nach seinem Willen gerade die Christen antreten – auch wenn ihre Gemeinde so klein wie ein Senfkorn sei. Gott will gerade durch unsere Schwäche große Wunder wirken, sagte er der chaldäischen Gemeinde in Bagdad.

Historischen Rang hatte die Begegnung mit Großayatollah Ali al-Sistani, dem angesehensten Geistlichen der schiitischen Bevölkerungsmehrheit im Irak. Der 90-Jährige, der sonst öffentlich kaum in Erscheinung tritt, empfing den Papst in seiner bescheidenen Residenz in Nadschaf.

Das Treffen war der Versuch eines Brückenschlags zwischen der katholischen Kirche und der weltweit zweitgrößten Strömung des Islam. Der irakische Ministerpräsident Mustafa al-Kasimi rief die künftigen Jahrestage der Begegnung am 6. März als nationalen Tag der Toleranz und des Zusammenlebens aus.

Treffen in der Heimat Abrahams

Große symbolische Wirkung hatte auch ein interreligiöses Treffen in Ur, der Heimat des biblischen Stammvaters Abraham. Bei den 4.000 Jahre alten Ruinen in der Wüste des Südirak beschwor Franziskus Vertreter aller Glaubensgemeinschaften im Irak, jeglichem Hass entgegenzutreten. Gott ist barmherzig, und die größte Beleidigung und Lästerung ist es, seinen Namen zu entweihen, indem man den Bruder oder die Schwester hasst. Einen Wermutstropfen gab es: Ausgerechnet Juden, die sich auf Abraham als Ahnen beziehen, fehlten. Die jüdische Gemeinde im Irak zählt nur wenige Personen. Eine Einladung sei ergangen, habe aber offenbar nicht wahrgenommen werden können, hieß es.

Inmitten von Trümmern

Abschließend begab sich Franziskus in die nördlichen Landesteile, die unter dem Terror des Islamischen Staats (IS) zwischen 2014 und 2017 bitter gelitten hatten – allen voran die von ihm immer wieder erwähnten Jesiden und Christen. Inmitten der Trümmer, die das mörderische Kalifat in Mossul zurückließ, rief er bei einem Gebet für die Toten des Krieges dort ebenfalls zu Geschwisterlichkeit auf. Die schwindende Katholikenschar in der einst christlich geprägten Ninive-Ebene und in Erbil, dem Zufluchtsort für viele Vertriebene, konnte eine zweifache Botschaft hören: Würdigung ihrer Opfer, aber auch die Mahnung, dass gerade sie in Sachen Geschwisterlichkeit mit gutem Beispiel vorangehen sollte.

Keine bisherige Reise von Franziskus fand unter so hohen Sicherheitsvorkehrungen statt. Ernsthafte Zwischenfälle, die die gewünschte internationale Aufmerksamkeit hätten trüben können, gab es nicht. Die Abschiedsworte des Kirchenoberhaupts bei einer Messe mit Tausenden Gläubigen im Stadion von Erbil – sie klangen aufrichtig: „Der Irak wird immer bei mir bleiben, in meinem Herzen.“ Burkhard Jürgens (KNA)/Red.

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Kirche bunt Redaktion aus Niederösterreich | Kirche bunt

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